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THE TRANSAT CIC: Ein Neufang für Bellion und eine Rückkehr zum LO-Rennsport für PEDOTE

THE TRANSAT CIC: Ein Neufang für Bellion und eine Rückkehr zum LO-Rennsport für PEDOTE

© Eloi Stichelbaut – polaRYSE / IMOCA

Für Éric Bellion ist der Transat CIC, der am Sonntag von Lorient nach New York startet, ein großer Moment auf seiner Reise zur diesjährigen Vendée Globe.

Um es milde auszudrücken: Bellions Vorbereitung auf seine hoffentlich zweite Teilnahme an der Solo-Weltumrundung verlief nicht nach Plan.

Bei seinem ersten großen Rennen in seinem brandneuen, von David Raison entworfenen Stand As One – der Transat Jacques Vabre im letzten Jahr – erlitt das Boot bei einer Kollision mit einem Objekt im Meer an der Mündung des Ärmelkanals schwere Schäden.

Es bedeutete einen kostspieligen und schmerzhaften Winter mit Wiederaufbauarbeiten auf der Bellion-Werft in Port-la-Forêt in der Bretagne, bei denen drei Schotte und ein 14 Quadratmeter großer Rumpfabschnitt ausgetauscht werden mussten.

Für den Skipper von Stand As One war es ein herzzerreißender Start für sein wunderschönes neues, schwertförmiges Scow, und jetzt hofft er, dass das Transat CIC der Beginn einer neuen und viel positiveren Geschichte sein wird.

„Was mit dem Boot passiert ist, war schrecklich, wirklich schrecklich – herzzerreißend ist das richtige Wort, denn wir haben so hart gearbeitet, um für dieses Rennen bereit zu sein, und das Boot war noch sehr neu.“ Es war ein Albtraum, aber wir wollten ihn in Ordnung bringen“, sagte Bellion der Klasse.

Der 48-jährige Skipper, der bei der Vendée Globe 2016/17 den neunten Platz belegte und bester Rookie war, weiß, dass die 3.500 Seemeilen lange Transat bei hohem Wellengang und Gegenwind im Nordatlantik eine harte und gnadenlose Herausforderung sein kann. Aber er wird es nutzen, um eine Bindung zu seinem neuen Boot aufzubauen, wenn er an diesem Wochenende zusammen mit 32 anderen Skippern in Richtung Big Apple in See sticht.

„Was ich hier zu schaffen versuche, ist eine großartige Harmonie mit meinem Boot, etwas, das ich bei meinem letzten Vendée Globe gefunden habe“, erklärte Bellion. „Es ist das, was ich wieder aufbauen möchte. Das ist ein enormes Ziel und ich freue mich auf die Ankunft in New York. Es war kein großer Traum, aber es ist immer noch ein Traum, nach einem Transat mit meinem eigenen Boot in New York anzukommen. Es bedeutet etwas und ist für mich Teil des Abenteuers.“

Für Bellion, wie auch für mehrere andere IMOCA-Skipper, ist dieser Transat nicht nur der Beginn einer epischen Saison 2024, sondern auch ein entscheidendes Rennen, das er absolvieren muss, um sich für die Vendée Globe zu qualifizieren. Es überrascht nicht, dass er den Druck verspürt, es in einem Stück fertigzustellen.

„Ich freue mich darauf, bin aber ein bisschen gestresst“, gab Bellion zu, der zuletzt 2022 alleine an der Route du Rhum-Destination Guadeloupe teilnahm. „Ich möchte meine Qualifikation wirklich sicherstellen, deshalb werde ich ziemlich konservativ segeln. Mein Hauptziel – die Vendée Globe – möchte ich nicht verpassen.

„Natürlich wird dies eine schwierige und herausfordernde Angelegenheit – eine schwierige Transat, weil sie an der ‚Nordpassage‘ des Atlantiks stattfindet. Und es kommt sehr früh im Jahr. Daher hatten wir, wie alle meine IMOCA-Freunde, nicht viel Zeit zum Trainieren, um sicherzustellen, dass das Boot wirklich bereit ist, und wir müssen mit dem auskommen, was wir haben.“

Zu seinen Freunden und Rivalen wird der einzige italienische Skipper in der IMOCA-Flotte, Giancarlo Pedote, gehören, der einen viel reibungsloseren Aufbau hingelegt hat als Bellion. Nach einer routinemäßigen Winterumrüstung, die einige strukturelle Verstärkungen mit sich brachte, ist die 2015 von VPLP/Verdier entworfene Prysmian fertig, obwohl ihr Kapitän gerne etwas mehr Zeit für die Vorbereitung hätte.

„Wir sind Ende März wieder aufs Wasser gegangen und haben das Boot gesegelt, aber nicht viel“, sagte Pedote, ebenfalls 48, der beim letzten Vendée Globe Achter wurde. „Aber auf jeden Fall haben wir das Boot bei 25 bis 30 Knoten getestet und sind mit seiner Leistung zufrieden. Aber normalerweise überqueren wir nach einer wichtigen Saison den Atlantik und wären rund 3.000 Meilen gesegelt.

„In diesem Fall wird es etwas anders sein“, fuhr er fort. „Die meisten Boote werden nicht vollständig vorbereitet sein, aber das ist das Spiel und wir haben keine Wahl. Deshalb denke ich, dass es wichtig sein wird, vorsichtig mit dem Boot umzugehen und die Strategie zu verfolgen, das Rennen zu beenden, wobei das Boot in einem guten Zustand sein muss, denn wir müssen auch zurückkommen, also ist das wichtig.“

Pedote ist sich ebenso wie Bellion bewusst, dass dieses Rennen – früher bekannt als OSTAR und englisches Transat – nicht nur eine lange und glorreiche Geschichte mit großen Seglern wie Sir Francis Chichester und Éric Tabarly hat, die allein den Atlantik überquerten, sondern auch kann auch ein gefährliches Unterfangen sein.

Er sagt, der Schlüssel werde darin bestehen, flexibel vorzugehen, je nachdem, was der Wettergott für eine Ost-West-Passage liefert, die voraussichtlich etwa 12 bis 14 Tage dauern wird. „Wir können die Meteorologie nicht ändern, aber wir können unseren Ansatz ändern, um die beste Strategie zu finden und nicht den Überblick zu verlieren. „Ich werde sehen, was am Starttag auf der Speisekarte steht, und dann werden wir es übernehmen“, fasste der Segler aus Florenz zusammen, der einen beeindruckenden Lebenslauf in der Mini-Klasse und Multi 50 vorzuweisen hat.

Pedote wies auch darauf hin, dass das Transat CIC eine weitere Gelegenheit sei, das Alleinsein auf dem Wasser zu üben. „Es ist eine wichtige Gelegenheit, uns noch einmal im Einzelzustand zu testen, was die normalen Bedingungen der Vendée Globe sein werden“, sagte er.

Der Prysmian-Skipper freut sich auf die Ankunft in New York, wo Auftritte für Sponsoren geplant sind, bevor sein technisches Team das Boot im Liefermodus an die Bretagne zurückgibt. „Ich war schon vor vielen Jahren zweimal in New York und freue mich daher, dort anzukommen und meine Sponsoren zu finden. Natürlich wird es für mich und mein Team großartig sein, dieses Rennen zu bestreiten, und wir sind glücklich darüber“, fügte Pedote hinzu.

Ed Gorman